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Venturefest North East : un hub innovation outre-Manche

Autres innovations
18/10/2015

Mardi 13 octobre, Newcastle a accueilli plus de 600 participants pour le Venturefest North East, l’événement régional qui rassemble incubateurs, entrepreneurs et investisseurs. Objectif : faire vivre l’innovation dans le nord-est de l’Angleterre.


« Une grande réussite ! », résume Caroline Hopkins, Directrice du Développement UK, à propos du Venturefest North East dont ENGIE était partenaire. Véritable hub de l’innovation dans cette région, l’événement a réuni innovateurs, entrepreneurs, investisseurs et passionnés d’innovation pour une journée d’échanges, de rencontres et de lancement de nouveaux projets. « Il était tout naturel que nous participions à cette manifestation : ENGIE collabore avec tous les acteurs locaux et nationaux pour promouvoir l’innovation dans tout le Royaume-Uni et le nord-est est particulièrement en pointe dans ce domaine », confirme Caroline Hopkins. « Ce type de journée est idéal pour rencontrer des porteurs de projets, de jeunes entrepreneurs et des incubateurs dans lesquels se développent les business de demain. » Vision partagée par North East LEP (Local Enterprise Partnership) et Innovate UK, acteurs incontournables de l’innovation locale et principaux partenaires de cette Venturefest. « Notre but est que le Nord-Est devienne reconnu comme un des points névralgiques de l’innovation en Europe », annonce ainsi Hans Möller, directeur innovation du North East LEP. Simon Green, directeur de la Venturefest North East, enfonce le clou : « le message clé de l’édition 2015 de l’événement est que la région est un creuset de l’innovation ».

Vers toujours plus d’open-innovation

Au-delà de cette manifestation, ENGIE UK collabore tout au long de l’année avec les principaux acteurs de l’innovation pour identifier les nouveaux entrepreneurs désireux de co-construire des solutions en bénéficiant de l’appui d’un grand Groupe engagé dans une démarche d’open-innovation. « Nous travaillons étroitement avec les chambres de commerce sur tout le territoire, le réseau des universités, tous les facilitateurs de la création d’entreprise et les fonds de financement des porteurs de projets », souligne Caroline Hopkins. Traduction de la politique d’accompagnement d’innovation d’ENGIE au Royaume-Uni, un appel à projets a été lancé lors de l’ « innovation breakfast » sponsorisé par le Groupe. Objectif : Réinventer la ville de demain en exploitant le potentiel du Big data et de l’internet des objets au bénéfice des collectivités et des citoyens. Satisfaite de l’opération, Caroline Hopkins se réjouit d’avoir repéré des idées particulièrement prometteuses et innovantes et rencontré de nombreux porteurs de projets intéressés. Ceux-ci se sont succédés sur le stand d’ENGIE tout au long de la journée, pour échanger avec des experts de la smart city et ses enjeux et participer à l’appel à projets. « Nous allons certainement travailler avec certaines jeunes entreprises », conclue-t-elle.

Un vivier de projets

La matinée a également permis de présenter aux innovateurs présents la politique innovation d’ENGIE, ainsi que le fonds d’investissement New Venture, avec un message clair : « Nous avons lancé un programme d’innovation il y a 18 mois, et lancé New Venture doté de 100 millions d’euros. Nous recherchons activement des projets de start-ups pour nouer des partenariats ou investir. Nous souhaitons être leader de la transition énergétique et devons trouver de nouvelles façons de travailler – prise de décision participative, énergies décentralisées et énergies renouvelables en particulier. C’est une période exaltante pour ENGIE, mais aussi pour le Nord-est du Royaume-Uni, où de nombreuses entreprises partagent notre ambition d’innover ». La journée a également été rythmée par les interventions inspirantes de Jackie Marshall-Balloch (Innovate UK) sur le potentiel d’innovation pour une population vieillissante, ou encore de Harry Swan, représentant de la quatrième génération à la tête de l’entreprise chimique familiale Thomas Swan & Co, qui revenait avec éloquence sur cette incroyable aventure entrepreneuriale.

Les innovateurs intéressés par le Venturefest ou les opportunités d’innovations portées par ENGIE auront la possibilité d’échanger à nouveau avec nos experts en UK. En effet, les finalistes de l’appel à projets seront invités à présenter leur innovation et à pitcher lors d’un nouvel événement innovation organisé par ENGIE UK en janvier 2016.

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Source : Béatrice Delamotte