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Nouvelles énergies 06/10/2020

Et si l’accès à l’eau potable tenait à une simple feuille d’aluminium ?

Parier sur les renouvelables pour favoriser l’accès à l’eau potable. 

L’armée américaine a développé une technologie permettant de produire de l’eau potable à partir d’un dispositif utilisant l’énergie solaire.

Dans les pays en développement : telle est la promesse de ce projet de technologie solaire, financé par l’armée américaine, capable de créer de l’eau propre à la consommation n’importe où.

Il ne parait pas très impressionnant à première vue, ce tableau noir qu’on laisse simplement tremper dans une mare… Et pourtant, la surface en aluminium ultra-légère de ce dispositif peu coûteux, traitée au laser pour absorber et restituer l’humidité, offre aux soldats un système d’assainissement de l'eau par énergie solaire incomparable.

Mais comment cela fonctionne-t-il ?

  • La surface de cette feuille d’aluminium — percluse de sillons et de canaux gravés par le biais d’impulsions laser de l’ordre de la femtoseconde — permet au dispositif à la fois de récolter l’eau et d’absorber l’énergie.
  • Lorsque le panneau en aluminium est immergé dans une source d’eau impropre, une fine pellicule d’eau se forme à sa surface ; en parallèle, la quasi-totalité de l’énergie solaire absorbée est utilisée pour chauffer cette eau et entraîner son évaporation. Ce processus est réputé pour son efficacité à réduire à un niveau non-nocif les contaminants les plus fréquents tels que l’urine, les métaux lourds et les teintures.
  • Jusqu’à présent, la méthode la plus communément employée pour le traitement de l’eau par évaporation et grâce au solaire consistait à chauffer de grands volumes d’eau, limitant l’évaporation à la couche d’eau superficielle. Cette innovation permet d’extraire une petite quantité d’eau du réservoir et ainsi d’économiser l’énergie qui aurait été nécessaire pour en chauffer l’intégralité (pour un résultat similaire). En outre, la structure maxi absorbante modifie les liaisons intramoléculaires de l’eau, augmentant ainsi l’efficacité du processus d’évaporation.
  • L’orientation des panneaux est constamment ajustée en direction du soleil, de son lever à son coucher, pour une absorption d’énergie optimale. Dernier détail, et pas des moindres : sa surface sillonnée permet un nettoyage simple et rapide !




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