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Nouvelles énergies 16/11/2020

Du plastique à l’hydrogène, le recyclage envoie de bonnes ondes

Utiliser des bouteilles en plastiques usagées pour en faire de nouvelles : voilà, en un mot, l’idée que l’on se fait généralement du recyclage du plastique. 

Récemment, des chimistes du groupe Edwards/Xiao du département de Chimie d’Oxford ont trouvé le moyen de transformer les emballages alimentaires en source propre d'hydrogène via un procédé innovant à la fois très rapide et peu coûteux.

En collaboration avec leurs collègues de plusieurs universités et institutions au Royaume-Uni, en Chine et en Arabie saoudite, les chercheurs ont réussi cette prouesse qui repose sur l’utilisation de particules métalliques et d’un générateur de micro-ondes.

Quelques détails sur cette découverte :


Présenté dans la revue Nature Catalysis, ce procédé novateur consiste à broyer le plastique à l’aide d’un mixeur de cuisine et d’ensuite mélanger les fragments obtenus avec un catalyseur à base d’oxydes de fer et d’aluminium.

  • Les chercheurs sont parvenus à chauffer ce catalyseur d’oxydes tout en gardant le plastique à une température inférieure, par rapport aux procédés existants à ce jour. Résultat : pas de réactions secondaires indésirables et un processus plus efficace.
  • La pulvérisation des échantillons, qui prend entre 30 et 90 secondes, permet d'extraire du plastique près de 97% de l’hydrogène présent sous forme gazeuse ainsi que des résidus carbonés solides, sous la forme de nanotubes...
  • … ces derniers étant en quantité suffisante pour être utilisés à d’autres fins, notamment dans le domaine du stockage d’énergie, des pièces automobiles, des filtres à eau ou encore du blindage électromagnétique.


Et la suite ?

L’innovation n’a pour l’heure vu le jour qu’à petite échelle. Les chercheurs pensent toutefois que ce procédé pourrait à terme permettre aux éléments plastiques, une fois utilisés, d'être convertis à grande échelle en hydrogène propre — contribuant ainsi à la réduction de la pollution plastique tout en créant un approvisionnement régulier en énergie propre.

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